追捕祝融星:爱因斯坦如何摧毁了一颗行星

RM36.40 RM52.00

作者:[美] 托马斯·利文森 Thomas Levenson

译者:高爽

出版社:民主与建设出版社

出版时间:2019年11月

ISBN:9787513925549

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当前首部讲述这颗人类想象中的行星的作品。

 

从天王星到祝融星,从牛顿到爱因斯坦,从万有引力定律到相对论,从细微之处洞察科学如何进步。

 

步入爱因斯坦的世界,跟随爱因斯坦的视角,从头开始理解相对论,打开对宇宙的新认知。

 

记述了历史上两次著名的日全食事件,回到历史现场,使读者切身感受人类在科学道路上永不畏惧、永不停息的精神。

 

 

内容简介

水星是距离太阳最近的行星,在几个世纪的观测中,人们发现水星轨道存在轻微的扰动。这与牛顿理论所预言的行星行为有些许偏差。为了解释这种现象,根据牛顿万有引力定律,法国天文学家勒威耶进行了计算,于1859年提出假设:水星轨道内尚有一颗未被人们发现的行星。他还以罗马神话中火神的名字(Vulcan)为之命名(对应中文译名即“祝融星”)。此后,人们开始疯狂地寻找这颗行星,但除了一位乡间业余天文学家声称目击了它之外,没人能再次证实它的存在。1915年,爱因斯坦的广义相对论体系构建完成,首先解决的问题就是解释水星轨道的扰动现象。自此证实:祝融星并不存在。

托马斯·利文森(Thomas Levenson)

美国麻省理工学院研究生科学写作项目的教授和主任。他还为美国公共广播公司(PBS)、英国广播公司(BBC)和其他媒体大量撰稿,曾获得美国国家研究院传播奖、皮博迪奖(Peabody Award),以及美国科学促进会的西屋科学记者奖。除本书外,还著有《牛顿与伪币制造者:科学巨匠鲜为人知的侦探生涯》《爱因斯坦在柏林》《为测量而测量:科学的音乐史》《冰期:气候、科学和地球上的生命》。

目录

译者导读............................................................... i

前言................................................................................... iv

 

第一部分 从牛顿到海王星(1682—1846年) .......... 1

第1章 “牢不可破的世界秩序” ...................... 3

第2章 “快乐的思想” .................................... 14

第3章 “这颗星没在星图上” ........................ 27

插 曲 “太不可思议了” ................................ 43

 

第二部分 从海王星到祝融星(1846—1878年) ........ 51

第4章 38秒 .................................................. 53

第5章 扰动质量 ............................................ 68

第6章 “搜索将圆满结束” ............................ 78

第7章 “躲藏了这么久” ................................ 91

插 曲 “解决问题的特殊方法” .................... 110

 

第三部分 从祝融星到爱因斯坦(1905—1915年) ... 123

第8章 “最快乐的思想” ............................... 125

第9章 “帮帮我吧,我快要疯了” ............... 139

第10章 “欣喜若狂” ..................................... 157

 

后记:“渴望看到……先定的和谐” ............................. 171

致 谢 .................................................................................. 180

注 释 .................................................................................. 185

参考文献 .............................................................................. 205

插图来源 .............................................................................. 216

出版后记 .............................................................................. 217