谷歌的故事

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作者:[美] 戴维·A·怀斯

出版社:中信出版社

出版时间:2020年03月

ISBN:9787521710311

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谷歌自创始至今已逾20年,从寂寂无闻到成为美国硅谷高科技产业的风向标。当微软沦为传统公司,当乔布斯后的苹果逐渐黯然,谷歌依然矗立于科技神坛之巅,2020年,Alphabet市值破百亿。从谷歌崛起的故事中,每位读者都会找到谷歌成功的秘密,都会看到一个别样的谷歌。

 

为什么天使投资人、风险投资选中的是谷歌?

 

如何投资下一个“谷歌”?

 

如何打造出不可替代的产品?

 

如何创造和启动你的财富机器?

 

拥有怎样的企业文化,才能吸引全球精英人才?

 

为什么在苹果、微软都跌下神坛后,谷歌依然充满朝气,广受追捧?

 

佩奇和布林的谷歌,如何特立独行、我行我素?

 

谷歌的工作餐究竟有多大的吸引力?

 

谷歌的涂鸦文化源于何处?

 

这本书是一把打开谷歌的金钥匙。

 


内容简介

从稚嫩的初创公司到互联网企业巨头,谷歌始终保持着创新、潜力很大和生机勃勃的企业形象。本书完整讲述了谷歌20年背后的故事。

 

谷歌创始人如何运用各种关系获取资金和人才?如何利用原始的计算能力和万事皆有可能的理念,让谷歌成为一座灯塔和一块儿磁石?在 “卖不出去”的窘境面前,如何让风投界的两大竞争对手——凯鹏和红杉资本破例共同投资?如何成功摆脱华尔街的掌控,完成谷歌上市?

 

本书作者对150多人做了访谈,其中包括谷歌的竞争者、合作伙伴,谷歌创始人学生时代的见证者,美国政府官员、专家学者;并且查阅了谷歌的相关视频和音频记录,以及数千页公共与私人文档、互联网帖子和电子邮件,为读者呈现了一幅别开生面的谷歌图景:谷歌的午餐究竟有多丰盛;谷歌上市首日,佩奇和布林的表现如何不同寻常;火人节与谷歌有何神秘缘分;谷歌创始人如何在24小时内,强势地从雅虎手中抢回大单;谷歌怎样创造出造富神话……

 

谷歌不是一家传统的公司,在未来也不会是。它正在悄悄进入分子生物学和遗传学、人工智能、自动驾驶等充满希望的领域。谷歌才刚刚开始。

戴维·A.怀斯,出生于田纳的纳什维尔。怀斯以优异成绩自宾州大学毕业,并拥有沃顿商学院MBA学位。怀斯得过众多奖项,他的首部著作《监视华尔街》与斯蒂夫·科尔合著,为他赢得了1990年普利策新闻奖。怀斯供职于《华盛顿邮报》,主要报道的公司包括Google、雅虎、微软、时代华纳与AOL等。

 

本书为怀斯的第四本著作,他与家人定居于马里兰的贝瑟斯塔市。;.;伍德·沃德前专职研究员,全球知名媒体情报公司斯诺普斯的创始人和管理者,为《华盛顿邮报》和其他刊物撰稿。摩西德与妻子和两个儿子现居于弗吉尼亚州亚历山德里亚。

| 前 言 |

 

在诞生后的 20 年里,谷歌始终保持着创新型、富有希望和潜力的企业形象。超过 10 亿的用户依然对它保持热情和忠诚,其每年的搜索量超过 1 万亿次。这个互联网时代最有价值的新品牌让现年 45 岁的谢尔盖•布林和拉里•佩奇跻身《福布斯》400 强前列,身价都达到数百亿美元。从一家稚嫩的初创公司,谷歌逐步成长为吸引全球人才的磁石,拥有 8 万多名员工和数百万台电脑,提供搜索结果、 YouTube(优兔视频 ),以及其他产品。巨额罚款和反垄断指控无法阻止公司的发展。财务上的成功使谷歌有实力投资创始人感兴趣的一系列项目。一些项目具有商业可行性,另外一些则纯属研发。在谷歌,广告成了财富的源泉。公司把美国将近一半的数字广告费用收入囊中。这些钱不仅资助公司扩张,而且支持它进入许多全新的尖端行业(最为突出的就是自动驾驶汽车),还为吸引人才与技术提供了资金。

 

由于谷歌拥有 1 000 亿美元现金,创始人布林和佩奇面临一个重大问题:把大部分现金返还给包括自己在内的股东,还是用它推动公司进入新的领域。对于雄心勃勃的技术人员来说,答案显而易见。但是,他们正以一种不同寻常的方式壮大着公司。与大多数收购或创建类似子公司的企业不同,首席执行官拉里•佩奇认为,更好的做法是创建多种类型的业务,把谷歌引入不同的产业。

 

“我一直认为,如果你有一家这么大的公司,能做的事却很少,多少有点儿愚蠢。”佩奇说,“对于创业者而言,你必须把一件事做好,否则就别去做其他的事。对大公司,我认为情况不同。”

 

佩奇说史蒂夫•乔布斯持有另一种观点。

 

“我总和史蒂夫争论。”佩奇说,“他经常对我说,‘你做的事太多了’。我则回应道,‘你做得还不够’。”

 

谷歌的发展已经远远超出它最初的使命,即整合全球信息,使人人皆能访问。它的加州生命公司团队正在研究如何让人类更健康长寿。Waymo(研发自动驾驶汽车的公司)致力于让自动驾驶汽车出现在城市的大街小巷。“谷歌气球项目”团队正在研制特殊配置的热气球,有望为地球上任何地方的人提供互联网服务。

 

“它是一座空中的手机发射塔。”佩奇说。

 

布林和佩奇不再像早期创业时那样形影不离,那时候他们并肩工作,分担领导职责。现在,佩奇作为首席执行官,专注于重大创意、推进项目及成果产出,而布林则反复尝试公司的创新提案,没有明确的日常职责。

 

早在 2007 年,布林和佩奇合作更紧密时,他们在几个月内先后结束了单身生活,都娶了才华横溢的女人为妻。

 

那年春天,布林先结了婚。他娶了生物技术专家、在线脱氧核糖核酸检测公司“23 与我” 的联合创始人安妮•沃西基。这家网站帮助人们检测自己的基因,这是一个谢尔盖热衷的、对谷歌具有商业潜力的领域。他们俩由安妮的姐姐苏珊•沃西基介绍认识。苏珊目前在运营 YouTube。早在布林和佩奇创建谷歌时,她把自家车库租给他们。受邀参加布林和沃西基婚礼的宾客极其有限。他们先是在旧金山附近的一座机场集中,对免费飞行的目的地不得而知。飞机把他们送到巴哈马。在那里,布林和安妮游出水面,登上沙洲。他们身着泳衣,在彩棚下举行了婚礼。根据犹太婚俗,这种华盖是家的象征。宾客们不用下水,乘船前往沙洲。佩奇担任布林的伴郎。

 

布林婚后没几个月,佩奇紧随其后。在英属维尔京群岛,他与拥有宾夕法尼亚大学和牛津大学学位的斯坦福大学博士露西•索斯沃斯喜结连理。新娘本名叫露辛达,她把自己在斯坦福大学的工作描述为 “研究真核生物表达数据的比较分析”。佩奇和露西在维尔京戈尔达岛的小迪克斯湾举办婚礼,邀请了数百位嘉宾。

 

出于隐私考虑,佩奇要求宾客签署保密协议,禁止他们向媒体透露婚礼细节。但是,这依然无法阻止明星云集的嘉宾名单流出,其中包括维珍传媒创始人理查•布兰森爵士。作为维尔京戈尔达岛的主人,布兰森不仅是东道主,还担任了佩奇的伴郎。

 

在私生活上,两位创始人的风格有所不同。佩奇与妻子一直在一起,有两个孩子。布林和妻子也有两个孩子,但是,当他和员工的婚外情高调曝出后,两人分开并最终离婚。布林与下属的关系引发了针对公司的负面报道。有消息称,此事让两位创始人的关系产生了裂痕。

 

在谷歌从斯坦福大学宿舍成立 20 年后,它已努力发展成为一家影响深远的企业,与苹果和亚马逊一道,成为世界上最有价值的公司之一。利用在线搜索带来的收益,谷歌正在这个星球上尝试一系列“豪赌”,同时运用“谷歌大脑”(一种人工智能),改进自身产品和服务,其未来将承担更多任务。谷歌把这些激进的投入称为“登月工厂”,把它们设在一个简称为 X 的部门,由科学家阿斯特罗•泰勒主持日常管理工作。泰勒的头衔是 X 首席执行官和登月队长。这个实验室正在寻找比现有方案强十倍的方法,这反映出布林和佩奇追求创新的经营之道。得到支持的登月工厂脱离 X 部门,成为谷歌旗下子公司。

 

X 部门项目众多,比如“马卡尼”,它是登月工厂的一项计划,通过风车来收集风能,从根本上推进全球可再生能源利用。“翅膀项目”旨在制造无人机,用来运送急救药品、消费品,以及更多物品。 “编年史”项目寻求从根本上解决网络安全问题的全新方案。此外,还有之前提到的“气球项目”,它可以用高空气球把互联网服务带到世界上没有网络的地方。比如,当波多黎各的互联网服务被玛利亚飓风摧毁后,气球项目可以提供一些应急互联网服务。类似的项目还有很多。

 

“几年前我领导 X 部门时,‘谷歌大脑’只是我们的一个小项目,是在人工智能领域的一项尝试。”布林说,“我根本没把它放在心上。在 20 世纪 90 年代,每个受训成为计算机科学家的人都知道,人工智能不管用。可没过几年,‘谷歌大脑’就触及我们的每一个主要产品,从搜索到图片,再到广告,甚至是我们做的每一件事。这种变革着实让我震惊。”

 

除 X 部门之外,最雄心勃勃的尝试可能就是谷歌的加州生命部。这个部门自称其使命为“解决衰老这个生命中最大的奥秘”,从而使人类更长寿、更健康。加州生命拥有一支顶尖团队,由首席执行官亚瑟•莱文森领导。他是世界著名科学家、苹果公司董事会主席,也是顶尖生物技术公司基因泰克的前首席执行官。除莱文森带领的强大团队外,加州生命已经建立起众多合作关系,对衰老进行相关研究。一些研究对准癌症、阿尔茨海默病等导致死亡的主要疾病。

 

为了整合加州生命以及其他互不相干的部门,谷歌创建了由布林选定、名为“字母表”的母公司,把谷歌与其他多种生意和“赌注” 纳为旗下子公司。每家公司,包括谷歌搜索引擎,都有一个单独的首席执行官。佩奇担任字母表首席执行官,布林担任总裁,旗下有谷歌及其核心产品,包括谷歌邮箱、YouTube、谷歌浏览器、安卓操作系统、谷歌文档、谷歌地图、伟姿导航,以及其他产业,独立于“登月工厂” 之外。在取得较大进展后,自动驾驶汽车项目 Waymo 已从 X 部门独立出来,变成它旗下的子公司。

 

一些独立的业务,包括谷歌智能家居产品、高科技恒温器、安全系统、智能语音虚拟助手和其他产品等,让谷歌有能力与亚马逊或苹果竞争。谷歌有一个明确的愿景,即不只作为数字化存在,而是要推动实体产品(所谓的“物联网”)在日常生活中得到应用。

 

佩奇说,字母表 / 谷歌根据产生巨变的潜力来决定是否采用一项计划。“那件事真的、真的非常重要吗 ? 它每天会影响很多人吗 ? 我们想要做一些令人兴奋、真正产生影响的事情。我们能挑战可能性的极限吗 ? 这些是我现在感兴趣的事情。”

 

批评人士称,谷歌是一种垄断,已经变得过于庞大、太强大,已经伤害到潜在的竞争者,扼杀了创新。他们还指责谷歌侵犯用户隐私,收集个人在线行为数据用来牟利。谷歌否认了这些指控,同时努力避免公司面临更严厉的监管。

 

布林和佩奇离开校园、征战互联网已逾 20 年。与谷歌关系紧密的斯坦福大学教授对此有鲜明的看法。谷歌是“两位创始人青春梦想的集合”,斯坦福大学教授丹尼斯•艾里森说。“事实证明,这对他们来说是很好的结果。他们给世界带来了惊人的影响。”他们的同事特里•维诺格拉德曾与佩奇和布林密切合作,他预测谷歌会有更多突破。“他们总是充满好奇心,去探索远远超出搜索(难以发现)的重大问题。”维诺格拉德说,“请原谅我用双关语,但是,这有点儿像自动驾驶汽车,谷歌说希望将其商业化,这是谷歌投入资源的一个例子。让每个人都跟随他们,与他们一同前进。下一个难题是什么 ? 死亡 ? 他们会解决这个问题吗 ?”